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FPGA工程师如何转行做ASIC

芯片设计是一个分工很细的工作,需要几个人、甚至上百人密切合作才能顺利完成。因此,面对眼花缭乱的各种岗位,如何抉择?很多学生和刚入行两三年的朋友常常比较困惑。
古人云:女怕嫁错郎,男怕入错行。但古人没云,入错行了咱办。
为了解决这些疑惑,ExASIC特邀请经验丰富的工程师、AE/FAE、项目经理、市场专家、ASIC行业的创业者,来分享他们对于职业的看法和建议。

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本期嘉宾:NingHeChuan,一个成功从玩FPGA转型找到ASIC前端设计工作的朋友。作者写有公众号“硅农”,分享数字IC前端设计和FPGA相关的知识。感谢NingHeChuan为我们带来《FPGA工程师如何转行做ASIC》的分享。

分享开始

(仅为参考,如有不实,欢迎来喷。)

曾经我以为我可以成为一名FPGA工程师。后来面试过了数字前端岗位,不熟练Linux基本命令,没用过DC、NC、PT等,却趁着某某事件后的IC就业潮进入了IC行业。

本文就来盘盘在学校里玩的都是FPGA,如何转行做ASIC。

岗位对比

据我了解,涉及FPGA逻辑开发和ASIC相关的岗位主要有,

FPGA相关岗位
ASIC相关岗位

fpga vs asic

FPGA算法工程师 VS ASIC算法工程师

ASIC算法工程师主要工作职责有:协议学习、文献调研、系统整体框架和接口确定、算法仿真、RTL实现与数据对比、FPGA验证。

FPGA算法工程师主要的要求对基础知识的掌握能力,如通信、信号处理、图像相关知识的运用,对于算法RTL实现和FPGA验证这是都需要具备的能力,对于这个岗位之间没有实质上的区别。匹配度高达100%。

逻辑开发工程师 VS 数字前端工程师

数字前端工程师分为做IP的和做应用的,主要技能是RTL的设计,数字电路的基础以及使用处理器IP和总线的能力。这些同样是逻辑开发工程师具备的技能。FPGA厂商工具中有众多自己的IP,提供应用开发速度。ASIC设计中也会用到众多IP,来缩短产品开发周期。

IC设计里几乎所有工具都在Linux下,Linux的基本命令,TCL/Shell等脚本是前端工程师必备技能。逻辑工程师Windows平台用的多,TCL也是常用脚本,所以更多只是工具不同而已,逻辑开发工程师可以转型为数字前端工程师。

fpga vs ic design

FPGA验证工程师 VS IC验证工程师

这两个职位差别还是很大的,FPGA验证工程师也是属于IC行业,主要工作内容是将前端设计好的RTL代码,进行分割成子模块或子系统放在FPGA上进行验证,提高验证速度。进行分割的原因是系统过大,普通的FPGA片子单片装不下。

IC验证工程师主要是基于一套叫UVM的方法学,主要使用语言是SV进行验证测试用例的开发,这一点与FPGA验证工程师有本质的区别。

现在由于电路的集成度越来越高,IC验证工程师也越加重要,需求也更多,但是IC验证有自己专有的方法学和知识体系,所以要想转成IC验证工程师还是需要系统的进行学习。这两种岗位无法互换。

fpga verfi vs asic

选择FPGA还是IC行业

当然芯片的设计是个庞大而且复杂的工程,上文所说的还都是些皮毛。对于学生而言,在学校利用课余时间将书本上的知识运用到实践中,偶尔参加个竞赛升华下,跟着导师做做项目。其实学到的还是皮毛,达到了入行的标准。在学校能有流片机会的学生并不多,多数情况都是在仿真阶段或者是用FPGA验证验证。

很多非微电子相关专业的学生也都开始玩起了FPGA,准确来说,这类学生应该归到硬件工程师的类别。用FPGA做应用开发,还需要具备的调试开发板、各类测试仪器的使用等能力。用FPGA做应用我们都清楚,是针对于低成本,需求量小,更新快的应用。涉及到大规模的量产,单片的成本还是做成ASIC更划算。

我认为行业没有好坏,不过是有兴衰,但任何行业只要做到Top级别的人都可以实现自己的个人价值。众所周知,IC行业在美国已经是夕阳产业,硅谷早已无硅,在中国这两年推动发展看还不错,尤其是XX事件后,我觉得可以投身一下。

选择FPGA还是IC还是看个人选择,我还挺喜欢玩FPGA,选择IC一是当时这方面很热,二是想去参与设计一款芯片,感觉应该会比较有意思,三是其实IC的公司和岗位还是非常多,甚多于FPGA方向岗位,而数字IC前端,我们玩FPGA的也是完全可以胜任的。

FPGAer如何面试ICer

实不相瞒,我投简历的时候,没有啥顾虑,直接疯狂海投,看到岗位要求里有Verilog这个字眼,就直接上。然后是笔试关,ASIC前端的题目还是有一定的倾向性,我们平时只玩FPGA,只注重了实现功能性,笔试题这块刚开始确实吃了些亏。

后来我将自己遇到常考的笔试题目都记录了下来,大概有四十多道吧,发现很多题目考的知识点基本都家家都考,多背背,刷个题,就可以解决了。(应试教育出身么)

面试环节,基本上都是以简历上的项目(题目)为主,简述自己做过的项目,面试官会根据要点提出一些问题,如果是自己做过的我觉得应该不会被问倒。也有面试官现场出题目,不过基本都是很基础的数电、数集了。总的来说,要实事求是,做一份清晰明了的简历,熟练掌握简历上的内容,面试真诚表现自己就好。

最后

无论是FPGA还是ASIC,能实现个人价值最大化,做自己热爱的事情,就够了。做人么,最重要的是开心

注:参考文献

《胡说IC—菜鸟工程师完美进阶》——胡运旺

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